Cuba menahan 17 dituduh merekrut pasukan pro-Rusia untuk perang Ukraine

Pihak berkuasa Cuba telah menahan 17 orang yang dituduh terlibat dalam apa yang digambarkan sebagai rangkaian untuk merekrut warganegara Cuba yang tinggal di Rusia dan di Cuba untuk berperang di Ukraine, Ketua penyiasatan jenayah untuk Kementerian Dalam Negeri Cuba, César Rodríguez, berkata lewat Khamis di media negara bahawa sekurang-kurangnya tiga daripada 17 orang yang ditahan adalah sebahagian daripada usaha perekrutan di dalam negara itu. Pegawai itu tidak mengenal pasti anggota rangkaian yang didakwa, tetapi berkata mereka mempunyai rekod jenayah sebelum ini. Beberapa keluarga mula bersuara tentang kes itu, dan sekurang-kurangnya seorang ibu berkata bahawa anaknya dijanjikan pekerjaan pembinaan di Rusia. Kementerian Luar Cuba berkata Isnin bahawa kerajaan telah mengesan rangkaian yang beroperasi dari Rusia untuk merekrut warganegara Cuba yang tinggal di Rusia dan di Cuba untuk berperang di Ukraine, dan ia berkata pihak berkuasa sedang bekerja “untuk melumpuhkan dan membubarkan” rangkaian itu, tetapi ia tidak memberi butiran. “Cuba bukan sebahagian daripada perang di Ukraine,” kata Kementerian Luar dalam kenyataan akhbar. Cuba dan Rusia adalah sekutu politik dan rakyat Cuba tidak memerlukan visa untuk melancong ke Rusia. Ramai pergi ke sana untuk belajar atau bekerja. Pendakwa José Luis Reyes memberitahu TV negara bahawa suspek sedang disiasat atas jenayah termasuk menjadi tentera upahan atau merekrut tentera upahan, dan boleh menghadapi hukuman sehingga 30 tahun atau penjara seumur hidup, atau hukuman mati. Marilin Vinent, 60, berkata Jumaat bahawa anaknya Dannys Castillo, 27, adalah salah seorang daripada rakyat Cuba yang direkrut di Rusia. Di rumahnya di Havana, beliau berkata bahawa anaknya dan rakyat Cuba lain berlepas pada akhir Julai ke Rusia selepas dijanjikan pekerjaan pembinaan. “Mereka semua ditipu,” katanya. Vinent menunjukkan gambar anaknya dalam telefon bimbitnya kepada wartawan, termasuk beberapa gambar dia memakai pakaian tentera. Dia berkata bahawa anaknya memberitahu dia telah menerima tawaran pergi ke Rusia kerana dia mahu membantu keluarga dari segi ekonomi, memandangkan negara itu mengalami krisis ekonomi, dengan orang menghadapi kekurangan beberapa produk. “Saya tidak tahu sama ada anak saya masih hidup. Kami tidak tahu apa-apa,” katanya. “Yang saya mahu adalah bercakap dengan dia.”