Biden dalam lawatan ke Vietnam: ‘Saya tidak mahu mengandungi China’

Semasa lawatan ke Vietnam pada hari Ahad, Presiden Biden menafikan bahawa memperkukuhkan hubungan dengan Hanoi adalah sebahagian daripada usaha yang lebih luas untuk mengandungi China. Dalam satu sidang akhbar, seorang wartawan menyatakan bahawa China telah mempersoalkan kesungguhan pentadbiran Biden untuk mahu perbincangan diplomatik dengan Beijing. “Apa yang sebenarnya dilakukan dalam lawatan ini adalah kurang berkaitan dengan mengandungi China. Saya tidak mahu mengandungi China. Saya hanya mahu memastikan kita mempunyai hubungan dengan China yang teratur, selaras, dan semua orang tahu apa yang berlaku,” kata Biden. Komen Biden di ibu negara Vietnam itu dibuat selepas presiden menghadiri Kumpulan 20 di India, yang bersempadan dengan China dan telah bertembung dengan Beijing mengenai wilayah sempadan. Presiden Amerika tiba di Hanoi ketika Vietnam menaikkan taraf Amerika Syarikat ke status diplomatik tertinggi, rakan kongsi strategik komprehensif, menekankan betapa jauhnya hubungan AS-Vietnam sejak Perang Vietnam. Perkongsian yang diperluas mencerminkan usaha yang lebih luas di seluruh Asia untuk mengimbangi pengaruh China. Biden telah berkata Vietnam mahu sedikit kebebasan, dan syarikat-syarikat AS mencari alternatif kepada import dari kilang Cina. Dia mengejar sekutu yang mungkin sambil cuba meredakan ketegangan dengan China. Biden menegaskan bahawa memperkukuhkan hubungan dengan jiran China adalah tentang mempunyai “pangkalan yang stabil” di Pasifik Barat dan bukan tentang mengasingkan Beijing. “Ia bukan tentang mengasingkan China. Ia tentang memastikan peraturan jalan raya – semuanya dari ruang udara dan lautan di lautan hingga peraturan antarabangsa – dipatuhi,” kata Biden. Dia mengakui bahawa China sedang mengalami sedikit kesulitan ekonomi, tetapi pada akhirnya dia mahu “melihat China berjaya secara ekonomi” selagi mereka mematuhi peraturan. Digital telah menghubungi White House untuk mendapatkan komen lanjut. Biden berkata dia telah bertemu dengan Perdana Menteri China Li Qiang semasa di India, menandakan interaksi peringkat tertinggi antara pegawai AS dan China sejak Biden dan presiden China, Xi Jinping, berbincang di G20 tahun lalu di Indonesia. Xi melangkaui perbincangan India dan menghantar Li menggantikan tempatnya. “Kami bercakap tentang kestabilan. … Ia sama sekali tidak konfrontasi,” kata Biden. Biden memasuki mesyuarat dengan pemimpin Vietnam selepas tiba di negara itu. Dia mengalu-alukan perkongsian baru dan berkata dia berharap akan ada kemajuan mengenai iklim, ekonomi, dan isu-isu lain semasa lawatannya selama 24 jam di Hanoi. Biden menyebut Vietnam sebagai “teman, rakan kongsi yang boleh diharap, dan ahli masyarakat antarabangsa yang bertanggungjawab.”